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美国中等教育与高等教育衔接的多维解析(三)
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[摘 要]中等教育与高等教育的衔接是各国教育系统中发展最为曲折、形态最为复杂的问题,同时也是影响与意义最大的环节。 美国中等教育与高等教育的衔接具有鲜明特色。 在历史演进维度上,美国中等教育与高等教育的衔接始于殖民地时期,二战后形成稳定的衔接机制;在制度衔接的维度上,美国中等教育与高等教育的衔接包括要素的衔接与运作机制的衔接;在学生发展衔接的维度上,美国高中和高校形成了促进学生顺利完成从高中到大学过渡的多种机制。

 美国中等教育与高等教育衔接的多维解析

周世厚
渤海大学 教育学院,辽宁 锦州 121013

   [摘 要]中等教育与高等教育的衔接是各国教育系统中发展最为曲折、形态最为复杂的问题,同时也是影响与意义最大的环节。 美国中等教育与高等教育的衔接具有鲜明特色。 在历史演进维度上,美国中等教育与高等教育的衔接始于殖民地时期,二战后形成稳定的衔接机制;在制度衔接的维度上,美国中等教育与高等教育的衔接包括要素的衔接与运作机制的衔接;在学生发展衔接的维度上,美国高中和高校形成了促进学生顺利完成从高中到大学过渡的多种机制。

第三,美国高校形成了延续至今的招生与录取制度。 20世纪 30年代的八年研究是对中等教育与高等教育衔接机制的又一次探究,改变了高校的生源选择方式。从 1930大学入学与中学委员会the Committee on College Entrance and SecondarySchools)成立到 1942年研究报告 八年研究的历程》发布,整个研究共耗时 12年,参与实验的中学 60余所 包括 26所中学和 3个城市的学校系统)、大学与学院近 300所,长期跟踪的研究对象约 4 000人。 这一实验力图改变中学与大学相互衔接的途径,以期既利于中学人才培养的多样性,又能使中学培养的学生满足高校的生源需求。 结果表明,八年研究在一定程度上改变了高校对申请者的选拔标准和选拔形式,多数高校此后逐步放弃闭卷考试,转而采取通过学业排名、智力水平、推荐信、个人经历陈述等途径审核学生的综合素质。 此后,为了完善中学升学与高校招生的运作过程,美国出现了很多关注这一问题的民间组织,如大学委员会( the College Board 和美国高校考试中心 ACT)。 经过各方的长期磨合,联结美国高中与高校的两种最重要的考试机制——学术能力评估测试( Scholastic Achievement Test,简称 SAT 和美国大学入学考试 American College Testing,简称ACT),逐步获得了广泛认可。到 20世纪中后期,美国中等教育与高等教育衔接的体系基本形成。 通过历史梳理可以看出,在教育制度的衔接方面,美国中等教育与高等教育衔接的形成与演变是美国高等教育体系与中等教育体系在保持自身独立性的前提下通过相互磨合、调整与适应完成的。 在此过程中,社会发展及其引发的观念变化、教育市场的影响、民间团体的参与、政府的调控等诸多因素都对于中等教育和高等教育的衔接发挥了重要影响。 这些因素不但是美国中等教育和高等教育衔接之所以呈现出如此演进路径的原因,也是当前美国中等教育与高等教育呈现出如此样态的原因。

二、美国中等教育与高等教育的衔接:教育制度维度的分析

中等教育与高等教育衔接具有多种维度。 在制度衔接的分析视角中,可以把美国中等教育与高等教育的衔接视为两个教育子系统的衔接环节,同时也是一个由特定要素和运作机制所构成的独立体系。 笔者认为,美国中等教育与高等教育的衔接可以从要素衔接与机制运作两个角度予以分析。

(一)中等教育与高等教育的制度衔接:基于要素的分析美国高等教育自肇始之时就处于自由竞争的高等教育市场之中,高校通过竞争谋求生存,获得发展。 根据伯顿·克拉克( Burton R. Clark)高等教育三角模型理论,美国的高等教育是市场主导的典型。 在各种资源之中,生源对任何一种高等教育机构而言都是关系其生存的关键资源。 在这种意义上,中等教育与高等教育的衔接既是高中毕业生选择与其适合的高等教育机构进而接受特定教育的过程,同时也是不同类型的高等教育机构选择生源的过程。 在长期发展中,不同类型的高中与高等教育机构在办学宗旨、运行模式等方面的差别使其在美国教育生态体系中获得了特定的 生态位,在学生培养、输送与接收方面形成了复杂的对应关系。 美国中等教育与高等教育的制度衔接,在具体要素上体现为不同类型的高中与高校的衔接。

 

   1.高中类型及学生的升学定位当前,美国有 3万余所高中。 2013年,美国高中毕业生约 300万人,其中的 66%在当年秋季进入两年制或 4年制高校接受高等教育, 10为高校提供了规模庞大的生源。美国高中类型多样,在整个高中系统中占据不同的生态位,进而在与高校的衔接中也形成了特定的对应关系。 美国高中的类型包括综合高中( comprehensive highschool)、学术高中( academic high school)和职业高中( vocational high school),以综合高中居多。 学术高中一般为私立高中,其中又包括 300余所寄宿私立高中。 寄宿私立高中多具有上百年历史,费用高昂,是美国高中阶段实施精英教育的贵族学校,条件优越,有些高中甚至开设帆船、马球、击剑等课程与项目。 学术高中以普通教育和升学预备教育为主。 这些学校的教育质量和学术水平高,毕业生一般申请进入排名处于上层的高校,而且具有很高的录取机会。 作为美国主体的综合高中绝大多数属于公立学校,承担着普通教育、升学预备和职业培训等职能,但不同学校在具体职能上各有侧重。 综合高中与高校的对应关系比较复杂,但除少数质量优异的综合高中和综合素质优异的学生外,大部分综合高中的毕业生在申请高校时选择排名处于中层与下层的高校。 美国的职业高中着重培养学生职业能力,毕业生在升学时基本选择社区学院。

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